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北极光创投邓锋:成功创业者所具备的8种特质

作为一位出色的投资人与成功创业者,邓锋先生在文中详细地回顾了自己早年创办NetScreen公司的细节,分享了这些年来他在陪伴创业者成长的过程中,所观察提炼出的优秀创业者的特质,以及大多数创业者在早期都会感到困惑的一个问题。

题图:北极光创投创始人&董事总经理 邓锋先生

创业经历

我大学毕业后,自己就跑去国外读研究生,后去了Intel,做了几年工程师。1997年11月我在美国硅谷和几个清华同学一起创办了一个信息安全的企业——NetScreen,花了4年的时间将公司送上了纳斯达克,2004年以42亿美金把公司卖给了另一家大的互联网公司Juniper(瞻博网络)。

当时,互联网泡沫已经破灭了,所以我们能在较短的时间内取得这样一个成绩,还是挺不错的。到公司卖掉时,我们的产品一共销售到了110多个国家,团队大概1000多人,营业额一年有近6亿美金。

表面上看去,你可能会觉得我们整个创业过程很顺利,但实际上公司从成立到上市的4年时间中也经历了很多不为人知的波折。我们创业时,几个人一共放弃了差不多100多万美金的股票期权,所以当时我们想,只要能挣到200万美金就算值了。当公司做到1年零9个月时,有一个上市公司要来收购我们,出价是4.5亿美金,我当时挺高兴的,觉得不到2年就做到4.5亿美金,远超我们当初的设想,所以当然要卖了。

于是,我们就兴高采烈地配合人家做了尽职调查,结果谁知到了正式签合同那天对方突然不签了,我们这才发现对方已经买下了竞争对手。当时我们就傻了,公司没卖成,还把信息都告诉了别人,在员工面前觉得一点面子都没有。后来,经过一番安抚,才让我们的员工继续好好工作。

三个月后,又一家纳斯达克上市公司找我们,又是谈收购的事。

这次,我就不敢和员工讲了。对方觉得我们公司不错,出价9亿美金,我当时想:幸亏上次没卖,3个月就翻倍啊!这次我们直到尽职调查做完,签了Definitive Agreement(最终合同)后才和员工说这次收购的事。那时候虽然还没有完成交割,但在法律上等于对方已经购买了我们公司,员工也都为公司卖了个更高的价钱而高兴,但厄运又来到了。

我们都不曾想到,几乎在签合同的同时股票市场突然暴跌,而且买我们的这家公司是当时受打击最严重的公司之一。我们签了合同一个多星期后,高兴劲儿还没过去,公司股票一天就下跌了20%,签合同不到一个月,股票价值还剩不到原来的1/3,这就是说原来的9亿美金变成3亿美金。这时候所有员工都觉得,犯一次错误并不算什么,但在这么短的时间内连续犯同样的错误,实在是太糟糕了!

那时硅谷的所有公司都在到处挖人,我的每个员工手里都拿到了不少Offer,好在我原来在清华是做辅导员的,就和员工谈心,一谈就是14个小时。硅谷的高科技公司说到根本还是靠人,关键员工如果留不住,公司马上就没了。我就和员工说,虽然我们和这家公司领了结婚证,不过还没进洞房嘛,可以想办法往回退。好在收购我们的这家公司整个团队都很好,也没在这方面太为难我们,所以我们就顺利退出来了。

经过这两次收购后,我最终决定谁也不卖了,自己去上市。团队也都愿意再相信我一次,所以大家就都奔着上市的目标前进。因为我们的收入不断增长,技术产品也一直很好,当我们开始找华尔街的投行时,高盛觉得我们不错,答应带着我们上市。员工们很高兴,意气风发,又重新找回了创业的激情,但意料之外的事又发生了。

在我们还差三天就要报美国证监会的时,突然做审计的E&Y(安永)说:「抱歉,我们不能给你们出好的审计报告,你们公司有实质性的弱点。虽然你们的业绩非常不错,但是财务一塌糊涂,管理极其混乱。」高盛一看就说那算了,他们也选择不带我们上了,这使得我又没办法和员工交代了。

在硅谷,员工真的是老大,在这种情况下,我们也得和员工交代。我们开掉了财务部门所有的人,重新招人,这是一件很痛苦的事,我们花了一年的时间才把财务给调整过来。然后我们又和高盛聊了一次,高盛认为我们公司真不错,这么大的问题很快都改过来了,而且现在一切变得极其规范,所以愿意和我们合作。

很快一切准备就绪,马上就要上市了,但谁知道又突然发生了9·11,纳斯达克从5000点跌到1400点。可是已经和员工说好了上市,上市的路线图都设计好了,没办法我们只能咬着牙,甭管是不是9·11该上还得上。

2001年12月11号,公司终于上市了。